Grand Prix Trois-Rivières - Événements marquants

LA 48e ÉDITION DE VOTRE GRAND PRIX : DU 5 AU 13 AOÛT 2017

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Le grand prix
Événements marquants

1967 : Passionnés de sport automobile, les membres du Club Autosport Mauricien (CAM) réussissent le pari d’organiser des courses sur circuit routier de 1.14 milles dans les rues de la ville de Trois-Rivières. Cet évènement unique s’appelle alors les «Compétitions Labatt Trois-Rivières».

1969 : L’évènement adopte le nom de Grand Prix Molson qui devient le commanditaire principal. Les puissantes Formule « A » de la Coupe Gulf Canada, pratiquement aussi rapides que des Formules 1, courent pour la première fois à Trois-Rivières.

1973 : La première apparition de Gilles Villeneuve à Trois-Rivières se solde par une victoire de bout en bout en formule Ford 1600. Le pilote de calibre international, Jean-Pierre Jaussaud prend également part à l’épreuve de Formule « B ». Le circuit s’étend désormais sur 1.5 milles.

1974 : La spectaculaire et sophistiquée épreuve de Formule Atlantique, courue par des pilotes reconnus, devient incontournable. Cela permet au Grand Prix de bénéficier d’une envergure internationale.

1976 : Gilles Villeneuve épate à nouveau le public par sa victoire en Formule Atlantique. La populaire série Trans-Am fait une apparition remarquée avec la victoire de Georges Follmer.

1977 : Les débuts de la série Can-Am avec des bolides super puissants donnent des sensations fortes à l’ensemble des spectateurs.

1978 : Le circuit est allongé de 1.5 à 2.1 milles en empruntant un tronçon en forme de «M» à l’intérieur de la piste de l’hippodrome, ce qui donne aux voitures la possibilité d’exprimer toute leur puissance.

1981 : Jacques Villeneuve suit les pas de Gilles Villeneuve et remporte sa première victoire en Formule Atlantique.

1982 : L’évènement perd son homme clé avec le départ d’Yvon Simard, directeur général de 1975 à 1982. La brasserie Labatt redevient également le commanditaire principal du Grand Prix.

1983 : La future vedette Michael Andretti remporte l’épreuve de Formule Mondiale alliant les anciennes Formule Atlantique et Pacifique.

1984: Cette édition est marquée par le retour de la série Formule Atlantique après un an d’absence en dépit du retrait de la fameuse série Can-Am.

1986 à 1988 : Les disponibilités financières n’étant pas suffisantes pour assurer un spectacle à la hauteur des exigences des dirigeants, le Grand Prix n’a finalement pas lieu durant 3 années consécutives.

1989 : L’équipe de direction décide de former l’Association du sport motorisé de Trois-Rivières (A.S.M.T.R.) qui devient le club organisateur de l’évènement. Cinq épreuves sont alors au programme sur un circuit de 1.5 milles et on assiste à une nouvelle victoire de Jacques Villeneuve (l’oncle).

1990 : Retour attendu de la populaire série Trans-Am qui offre tout un spectacle. La compagnie Player’s augmente son soutien financier en étant le commanditaire qui présente l’évènement.

1991 : Le retour de la série de Formule 1600 est marqué par la participation de Greg Moore, un jeune prodige de 16 ans qui devient le plus jeune pilote à avoir couru dans les rues de Trois-Rivières. La compagnie Player’s Ltée redevient le principal commanditaire de l’évènement.

1992 : La série American Continental s’ajoute à la programmation. Jacques Villeneuve Jr compétitionne pour la première fois à Trois-Rivières.

1994 : De concert avec Player’s et son équipe de direction, Léon Méthot cumule les fonctions de Président et Directeur Général. Son professionnalisme assure au Grand Prix une continuité d’excellence au fil des ans.

1998 : La brasserie Molson devient le deuxième commanditaire majeur et présente l’évènement. On assiste à la dernière apparition de Jacques Villeneuve (l’oncle) en Formule Atlantique.

1999 : Retrait de la série Trans-Am qui a rythmé le Grand Prix et ses spectateurs depuis 1976.

2000 : Dernière année de commandite pour la compagnie Player’s en raison de la loi anti-tabac au profit de la compagnie Chrysler. Ce troisième commanditaire amène une nouvelle série : le Championnat Canadien Champcar Lights.

2002 : On assiste à l’arrivée d’une nouvelle série majeure : la série American Le Mans avec ses quatre catégories de voitures ainsi qu’au retour de la populaire série Trans-Am et de la World Challenge.

2003 : Suite au départ de Léon Méthot, un groupe de bénévoles avec l’appui de la ville de Trois-Rivières prend la relève et crée l’Association du Sport Motorisé de la Mauricie ou A.S.M.M.

2004 : Ce nouvel organisme à but non lucratif s’est fixé l’objectif ambitieux de relancer et d’assurer la survie du plus ancien évènement de course à être présenté dans les rues d’une ville nord-américaine. Cette 35e édition est présentée par la bière COORS Light et Tourisme Québec.

2005 : Avec un nouveau président, Joël St Pierre, le comité exécutif s’est mis à l’œuvre pour redonner au Grand Prix le succès de ses débuts. Au programme, on retrouve entre autres deux épreuves en Coupe Grand-Am, le Défi Honda Michelin, la Formule 1600, la Formule Atlantique Historique ou encore la nouvelle série Star Mazda.

2006 : La série Star Mazda présente cette fois-ci une manche de son championnat. Marc-Antoine Camirand participe à trois séries différentes et récolte sa 7e victoire au Grand Prix.

2007 : La coupe Toyota Pirelli présente une course époustouflante qui a gardé la foule en haleine jusqu’à la fin. Le Québécois Andrew Ranger sort perdant de son duel avec l’Ontarien Kerry Micks dans l’épreuve Nascar Canadian Tire pendant laquelle une impressionnante collision a eu lieu.

2008 : La Formule Atlantique fait son grand retour après quatre ans d’absence. La 8e victoire de Marc-Antoine Camirand au volant d’une BMW M3 lui permet d’égaliser le record de Jacques Bienvenue.

2009 : On élargit les puits de 10 pieds sur une longueur de 800 pieds pour permettre une circulation à deux voies. On ajoute également une 2e fausse grille sur le terrain ainsi qu’une nouvelle passerelle de départ sur la ligne départ/arrivée. Cette 40e édition du Grand Prix a été couronnée de succès. Elle est marquée par les festivités du 375e de Trois-Rivières. Elle laisse ainsi présager un bel avenir pour les prochaines éditions.

2010 : La 41e édition propose plusieurs nouvelles activités et spectacles grand public au circuit et au centre-ville. Sur piste, Andrew Ranger remporte une troisième victoire en autant de départs dans la série Nascar Canadian Tire alors que Marc-Antoine Camirand bat le record de victoire au Grand Prix de Trois-Rivières en comptant neuf podiums sur la plus haute marche.

 
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